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Additif alimentaire

 

Les additifs sont des substances qui sont ajoutées aux aliments dans un but technologique : améliorer leur conservation, réduire les phénomènes d’oxydation, colorer les denrées, renforcer leur goût…

 

Additif alimentaire
Les additifs sont des substances qui sont ajoutées aux aliments dans un but technologique : améliorer leur conservation, réduire les phénomènes d’oxydation, colorer les denrées, renforcer leur goût…
Même si elles sont utilisées en petites quantités, ces substances sont évaluées et surveillées pour prévenir les effets néfastes sur la santé. Leur emploi est donc réglementé et leur présence doit obligatoirement être mentionnée sur les étiquettes des produits concernés.
Il existe différentes catégories d’additifs, les 5 principales sont :
· Les colorants permettent de rendre aux aliments leur coloration, de la renforcer ou de leur conférer une coloration
· Les édulcorants donnent une saveur sucrée
· Les conservateurs empêchent la présence et le développement de microorganismes indésirables ( par exemple : moisissures ou bactéries responsables de toxi-infections alimentaires)
· Les anti-oxydants permettent d’éviter ou de réduire les phénomènes d’oxydation qui provoquent entre autres le rancissement des matières grasses ou le brunissement des fruits et légumes coupés
· Les agents de texture (émulsifiants, stabilisants, épaississants, gélifiants) améliorent la présentation et la tenue
En Europe, l’utilisation des additifs est strictement réglementée selon le principe dit "de listes positives". Autrement dit : ce qui n’est pas expressément autorisé est interdit.
Un nouvel additif ne peut être utilisé qu’après :
· avis de l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) ;
· avis du Comité permanent de la chaine alimentaire de la Commission européenne et consultation du Conseil et du Parlement européen ;
· publication d’un règlement d’autorisation au Journal officiel de l’Union européenne précisant les modalités d’emploi (doses et denrées dans lesquelles il peut être employé).
Les additifs doivent obligatoirement être mentionnés sur l’étiquette des denrées alimentaires :
· soit en clair : poudre à lever : bicarbonate de sodium ;
· soit à l’aide d’un code précédé du nom de la catégorie : colorant E 102 .
Le code utilisé est fixé au niveau européen. Il se compose de la lettre "E" suivie d’un numéro permettant d’identifier facilement la catégorie.
Par exemple :
· E 100 pour les colorants ;
· E 200 pour les conservateurs ;
· E 300 pour les agents anti-oxygène ;
· E 400 pour les agents de texture.
Textes applicables
En décembre 2008, un nouvel ensemble réglementaire relatif aux améliorants alimentaires a été adopté et comprend, entre autres des règlements sur :
· Les additifs alimentaires ( Règlement n°1333/2008 )
· Une procédure d’autorisation commune pour les additifs, les enzymes et les arômes (Règlement n°1331/2008)
Le règlement sur les additifs alimentaires, entré en vigueur en janvier 2010, consolide toute la législation sur les additifs alimentaires précédemment couverts par des textes distincts transposés dans l’arrêté du 2 octobre 1997. Cet arrêté reste applicable jusqu’à l’entrée en vigueur des nouvelles listes communautaires (cf. "Autres informations", colonne de droite) et de la révision des critères de pureté des additifs.
· conditions d’emploi des additifs dans les denrées (arrêté du 2 octobre 1997)
· critères de pureté des additifs (annexe VI arrêté du 2 octobre 1997)
La procédure commune d’autorisation pour les additifs, les enzymes et les arômes est applicable depuis le 11 septembre 2011 (Règlement (UE) n°234/2011).
La réévaluation des additifs est en cours selon les priorités du règlement (UE) n°257/2010. Les conditions d’utilisation des additifs seront révisées en fonction des conclusions de l’Autorité européenne de sécurité des aliments.
Pour tout renseignement complémentaire, reportez-vous aux textes applicables ou rapprochez-vous d’une direction départementale de la protection des populations (DDPP) ou direction départementale de la cohésion sociale et de la protection des populations (DDCSPP).